Paleontologi pensano di aver trovato il primo giacimento fossile dell'evento K/T (estinzione dei Dinosauri) In evidenza

65 Milioni di anni fà, sulla Terra è avvenuta uno dei più grandi eventi di estinzione della vita animale e vegetale. Si calcola che tale evento denominato KT, abbia fatto sparire il 75% della vita grazie ad una crisi ambientale forse generata da un impatto catastrofico o mutazioni climatiche dovute a grandi eruzioni vulcaniche. L'evento è sopratutto ricordato per aver fatto sparire i Dinosauri tanto famosi fra il grande pubblico. Ma, ad oggi, non era stato mai ritrovato un giacimento fossile che era la testimonianza d tale evento. Ora, in una cava dietro un centro commerciale in una piccola cittadina del New Jersey, pare (e qui gli scienziati sono molto cauti) di aver ritrovato finalmente un giacimento fossile di quell'evento.

 

 

Gli scienziati coinvolti sono molto cauti. Ancora non hanno evidenze certe che il sito appartenga all'evento, anche se la datazione è molto vicina al famoso K/T. Il Dr. Kenneth Lacovara, che è la persona incaricata dalla Rowan University (http://www.rowan.edu/home/) di guidare le ricerche e gli scavi, dice che stanno cercando di vedere se l'ipotesi è reale analizzando i fossili, i sedimenti ed i dati chimici.

Ricercatori scavano il giacimento fossile che contiene centinaia di fossili di un'epoca molto vicina al K/T. Credits Rowan University

La cava della cittadina di Mantua, nella parte centrale dello stato del New Jersey, are di proprietà per oltre un centinaio di anni dell'azienda Inversand Company (http://www.inversand.com/) da cui estraeva marne utilizzate per l'industria dei fertilizzanti e per il trattamento delle acque. Tale cava però era conosciuta anche per la ricchezza dei suoi fossili, per la maggior parte marini. Alla fine del Cretaceo, tale territorio era un mare tropicale poco profondo ricco in pesci, tartarughe, coccodrilli e Mosasauri. Ma 66 milioni di anni fà, qualche cosa è successo, e tali animali si sono conservati nel giacimento fossile che ora affiora nella cava.

La Rowan University acquista la cava (news) nel 2015 dalla Inversand Company per circa 2 milioni di dollari. Pianifica un lavoro di scavo per sciogliere il mistero in relazione a cosa è successo circa 65 milioni di anni fà. Se la ricerca e gli scavi confermeranno che tale sito è il primo giacimento fossile legato all'evento K/T, tale giacimento diverrebbe il primo ed più importante sito internazionale legato all'estinzione dei Dinosauri, permettendo di capire cosa è successo esattamente in quel momento.

Intanto l'università pianifica di trasformare il sito in un centro educativo ambientale e paleontologico, con Museo e attrezzature educative annesse, escursioni, scavo di fossili e molto altro, per educare e ispirare le prossime generazioni non solo nella paleontologia, ma nelle scienze in generale.

 

Credits photo : Rowan University (http://www.rowan.edu/home/)

Link

http://www.cretaceousmantua.com/

http://www.nytimes.com/2016/01/05/science/behind-a-shopping-center-in-new-jersey-signs-of-a-mass-extinction.html?_r=0

http://today.rowan.edu/home/news/2016/01/05/behind-shopping-center-new-jersey-signs-mass-extinction

Ultima modifica il Venerdì, 15 Gennaio 2016 12:11
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